Classics

Classics (5)

dinsdag, 18 augustus 2015 09:14

TT Gedinne here we come

Geschreven door

Volgend weekend is Gedinne nog maar eens het middelpunt van de ‘World of Classic Motorcycling’.

Het is zo stilaan een gegeven dat deze CRMB organisatie in het spoor van de grotere Classic organisaties aan het lopen is. Samen met de Manxs Grand Prix en Chimay Motos Classiques staan deze drie organisaties ver vooruit op de verlanglijst van heel veel classic coureurs in Europa. De organisatoren hebben alles over om deze roadrace zo veilig mogelijk te maken, elk jaar weer gaan ze een stapje verder om het voor zowel coureurs als publiek in die richting te bouwen. Dat veel buitenlandse rijders hier weer op de afspraak zullen zijn zien we bij de voorinschrijvingen. Voor het eerst sinds in Gedinne met de Classics wordt gereden hebben de organisatoren alles in het werk gesteld om reeds op vrijdagmiddag met de kwalificaties te beginnen. TT Gedinne here we comes……

Timing: klik hier.

vrijdag, 10 juli 2015 06:26

Alle dertien goed !

Geschreven door

Tijd om op adem te komen kregen de bezoekers van de dertiende editie van de Bikers' Classics nauwelijks. Onder de brandende zon kregen zij een weekend vol actie voorgeschoteld. En wie even Parades en races aan zich voorbij wilde laten gaan, kon zijn hart ophalen in het Lifestyle Village en op de 'auto jumble'. Het classic race-event op het circuit van Spa-Francorchamps voldeed andermaal aan haar reputatie van 'voor elk wat wils'.

JULIAAN VAN ZEEBROECK: “VOOR HERHALING VATBAAR”

Terwijl de Nortons, MV Agusta's, NSU Sportmaxen, Aermacchi's en Mondials uit de jaren 50 en 60 indruk maakten met een keiharde muur aan decibels, keerde Juliaan Van Zeebroeck 35 jaar na zijn laatste race weer terug op het circuit van Spa-Francorchamps met de voormalige 50cc-wereldkampioenen Jan de Vries en Henk van Kessel. “Het is voor mij de eerste keer dat ik op het ingekorte circuit rijd”, vertelde de 69-jarige Brusselaar. “Ik vind het verschrikkelijk mooi.”

Precies veertig jaar na zijn gedenkwaardige overwinning in de Belgische Grand Prix van 1975 merkte Van Zeebroeck dat de oude instincten nog werken. “Ik mocht rijden op een Itom die door Pierre Kemperman ter beschikking was gesteld. Die motor is fantastisch, maar zelf rijd ik te hoekig. Ik merkte ook meteen weer 'dit zou ik anders willen, dat kunnen we aanpassen...'. Maar de goede lijnen vind ik nog steeds.”

Drievoudig 50 cc-Grand Prix-winnaar Van Zeebroeck stond er versteld van hoeveel mensen hem nog herkenden. “Dat is echt ongelooflijk. En voor mij was het leuk om weer met oude concurrenten van toen te ontmoeten. Wat mij betreft is het voor herhaling vatbaar.”

DRUKTE IN HET LIFESTYLE VILLAGE

Het dit jaar op de Bikers' Classics geopende Lifestyle Village bleek een schot in de roos. Yamaha presenteerde er haar zogenoemde Sport Heritage-lijn, Ducati toonde in samenwerking met de wereldvermaarde Fred Krugger de 'custom' mogelijkheden van de Scrambler en bij Harley-Davidson konden bezoekers zelf de 'thrill' van een stampende Milwaukee twin ervaren.

“Met de Sport Hertitage koppelen we bij Yamaha een retro look aan hedendaagse technologie en hoge prestaties; er moet wel gang in de motoren zitten”, legde Marc Op De Beek van de Belgische Yamaha-importeur D'Ieteren Sport, uit. Topspecialisten als Roland Sands, El Greco en Marcus Walz lieten hun gedachten de vrije loop op onder meer de XJR1300, de XV950 en de iconische V-Max. Ook bij Ducati werd met de Scrambler de link met het verleden gelegd. De machine, die Ducati in 1962 op de markt bracht, kreeg vorig jaar een eigentijdse opvolger, die zich volgens Niels Kleinlooh van Ducati North Europe in een grote belangstelling mag verheugen. “De verkopen in de Benelux zijn heel goed”, constateerde Kleinlooh. “De machine is heel toegankelijk, heeft een 'back to basics'-uitstraling, maar wel met ABS, LED-verlichting achter en een USB-aansluiting.” Custombouwer Fred Krugger exposeerde in het Lifestyle Village een zeer spectaculaire Scrambler, het resultaat van drie en een halve maand hard werken. “Fred heeft zelf een soort trellis swingarm en een uitlaatsysteem geconstrueerd, maar ook gebruik gemaakt van standaard Ducati-accessoires”, aldus Kleinlooh. “Zo zien mensen dat ze zelf hun Scrambler ook kunnen aanpassen.”

Zo'n twaalf Harley-Davidsons stonden klaar voor testritten. De extreme hitte zorgde er echter voor dat Anne-Marie Deary van Harley-Davidson Benelux met name op zaterdag niet veel liefhebbers uitzwaaide voor een testrit. “Mensen zijn er niet echt op gekleed, maar we vinden het toch leuk om hier te zijn”, vertelde ze. “Voor ons is het de eerste keer en het is een mooie gelegenheid om motoren uit ons volledige aanbod te laten zien. Het is misschien een wat ander publiek dan waar we normaal mee te maken hebben, maar interesse is er zeker!”

ORANJE GEWELD

Ook buiten de paddock was het ouderwets gezellig op de 'auto jumble', waar menigeen zocht naar dat ene onderdeel, dat speciale shirt of dat exclusieve boek. Verder presenteerde de Ducati Owners Club zich en was de Kawasaki Z1300 Club vertegenwoordigd. De meeste aandacht trok echter zonder meer de grote delegatie van Laverda-clubs uit onder meer Denemarken, Frankrijk en Duitsland. In een drukbezochte tent stonden exclusieve Laverda-singles, twins en triples, terwijl Laverdisti in de rij stonden voor een handtekening van Laverda's racelegende Augusto Brettoni. De show werd echter gestolen door de Laverda V6-enduranceracer. In 1978 imponeerde de oranje V6 tijdens de Bol d'Or met zijn enorme vermogen van 140 pk en zijn topsnelheid van 283 km/u, op Spa-Francorchamps zorgde een opvolger uit 1991 telkens voor grote grijnzen en applaus als de Nederlandse bouwer Cor Dees de machine startte.

RACEN VOOR DE PUNTEN

Stil was het vrijwel geen moment op Spa-Francorchamps. Het was niet alleen druk op de baan tijdens de Parades, want ook bijna 550 vrij-rijders draaiden volop hun ronden op het 7 kilometer circuit. Maar natuurlijk werd er ook volop geracet op de Bikers' Classics. Het Kaiser Classic Endurance Team won op zaterdagavond een tumultueuze 4 Hours of Spa Classic. Het was voor het Duitse Kawasaki-team de tweede zege in drie jaar. Polesitter Dirk Schnieders was op zijn Yamaha FJ1200 in de CSBK Masters Series in beide races de snelste van een zestig man sterk veld. Paton-rijder Dario Tosolini heerste in beide BCGP-IHRO-races. In de Pro Classic-klasse trok Richard Blunt in beide races de winst naar zich toe.

“BLIK OP DE TOEKOMST”

Florian Jupsin van Bikers' Classics-organisator DG Sport keek na de dertiende editie al weer naar volgend jaar. “We hebben veel gezien en goed geluisterd naar deelnemers en bezoekers”, aldus Jupsin. “We hebben al weer ideeën voor volgend jaar. We vieren het verleden, maar richten onze blik op de toekomst!”

donderdag, 25 juni 2015 07:37

De terugkeer van Julien Van Zeebroeck in Spa-Francorchamps !

Geschreven door

Op 6 juli, zal het precies 40 jaar geleden zijn dat Julien Van Zeebroeck de Belgische Grand Prix 50cc klasse won op Spa-Francorchamps,. "Julienske" toen zegevierde tegenover zijn teamgenoten met de Kreidler Van Veen, Angel Nieto en Eugenio Lazzarini. Om deze historische overwinning te vieren, zal Van Zeebroek terug naar Spa-Francorchamps komen voor de Bikers 'Classics dit jaar.

Julien Van Zeebroeck is de enige Belg die een Grand Prix won in de 50cc klasse. De Brusselse coureur hoorde voor hem drie keer het Belgisch anthem spelen tijdens zijn carrière, maar deze overwinning in Spa was prachtig zei hij. "In 1974, dacht ik dat gemakkelijk de Belgische Grand Prix te kunnen winnen. Maar in Francorchamps, zijn het de bochten die naar u komen, en niet omgekeerd, weet je, "zei hij met een glimlach. "De baan was erg gevaarlijk, we hadden altijd een oogje op de toerenteller en een vinger op de koppeling."

Dat jaar, zou Van Zeebroeck niet eindigen op het podium, hoewel hij het beste materiaal had. De beroemde Van Veen groep de Belgische invoerder van Kreidler in 1973, Van Zeebroeck een 50cc wegrace aanbood. "Ik werd gekozen”, zoals Van Zeebroeck zei:" Ik reed het Belgisch kampioenschap op een racefiets voor Jan Huberts. Maar hij was groter dan ik. Ik was maar een kleine jongen. In 1974, gaven ze me een geweldige fiets en krijg iets gratis en is altijd beter dan er voor te moeten betalen! ".

De teamgenoot Van Zeebroeck in 1975 is Angel Nieto, bijgenaamd de 'Spaanse Furie ". Van Zeebroeck eindigde als tweede achter de Iberische coureur tijdens de opening Grand Prix van het seizoen 1975. "Nieto had veel meer ervaring dan ik. Maar het leek altijd erg open voor mij. In aanvulling op dat, was het de voormalige wereldkampioen, Jan de Vries, die zorgde voor onze technische bijstand. "

"Een onvergeeflijke fout "

Van Zeebroeck eindigde als derde in Duitsland en nam de vijfde plaats in Assen Grand Prix van Nederland. Een week later in België, op het Spa-Francorchamps circuit, samen 14.1 km. "Ik heb nooit goed gestart, maar op Francorchamps, ging alles perfect," herinnert hij zich. "Ik wist ook dat ik moest kalm te blijven, maar ik heb niet mijn kaarten te snel in mijn kaarten laten kijken. Dat is waarom ik rustig benaderd werd door Angel en Lazzarini. De races in Francorchamps waren zeer moeilijk gezien de lengte en de snelheid van het circuit. De kleinste fout kon je duur te staan komen. Je moest een wig achter de bubble en de ideale lijn zorgvuldig kiezen. Zonder dat, zou je niet in staat zijn geweest om de maximale snelheid van de motor 16.800 t / m te bereiken ".

In de voorlaatste ronde, greep de Belgische coureur zijn kans, tot grote vreugde van de enthousiaste menigte. Van Zeebroeck verliet het kielzog van Nieto en eindigde met vier seconden voorsprong op de Spanjaard. "Ik hoorde de menigte juichen door mijn helm! Ik kwam de bocht uit in de La Source, toen ik al de menigte begroette op de tribunes ", herinnert Van Zeebroeck, nu bijna 69 jaar. En zelfs als hij gelooft dat zijn overwinning in Francorchamps de beste is van zijn drie Grand Prix overwinningen, is hij niet helemaal tevreden, zelfs veertig jaar later. "Omdat ik sneller had kunnen zijn. Na de race, heb ik meteen gevraagd aan Jan de Vries om me mijn tijd te tonen. De menigte groeten kostte me kostbare tijd, weet je. Dit maakte me ziek. Het was een onvergeeflijke fout! "

MOOI

Net als in 1974, Julien Van Zeebroeck finishte als derde in het WK in 1975. Veertig jaar later, zal hij een prominent figuur zijn in de 50cc Parade van de Bikers 'Classics op 4 en 5 juli. Dit zal een uitstekende gelegenheid zijn om te delen met Jan de Vries en Eugenio Lazzarini, die ook aanwezig zullen zijn, de herinneringen aan deze historische Belgische Grand Prix 1975 "Francorchamps was mooi voor mij. Welke fiets zal ik rijden op de Bikers 'Classics? Ik weet het nog niet. Misschien moet ik een telefoontje naar Jan maken! ".

woensdag, 24 juni 2015 07:06

4 Hours of Spa Classic : Volgas de nacht in !

Geschreven door

De 4 Hours of Spa Classic is al jaren een niet meer weg te denken onderdeel van de Bikers' Classics in Spa-Francorchamps. Op zaterdagavond 4 juli start om 20.00 uur met een befaamde Le Mans-start de tweede wedstrijd van de prestigieuze European Classic Series. De ruim zestig teams met rijders uit tien landen zorgen voor een indrukwekkend startveld.

Het Belgische Team Force startte begin april voortvarend aan de verdediging van de Europese titel die zij vorig jaar veroverde. Op het circuit van Paul Ricard du Castellet wisten de voormalige Endurance-wereldkampioenen Richard Hubin en Gregory Fastré de wedstrijd naar hun hand te zetten. Met hun eigen thuisrace in het vooruitzicht mogen Hubin en Fastré worden bestempeld tot de favorieten voor de 4 Hours of Spa Classic. Zeker ook omdat het snelle duo in 2014 hun Harris Suzuki in Spa Francorchamps naar de winst wist te sturen. En Hubin mag dan onlnags 61 jaar zijn geworden, als tweevoudig winnaar van de 24 Heures de Liège kent hij het circuit van Francorchamps als geen ander. In België kunnen Hubin en Fastré echter op sterke tegenstand rekenen. Het Britse Phase One onder leiding van de vermaarde Russell Benney koppelt ervaring en professionaliteit aan snelheid. Met Stéphane Mertens haalde het team een door gewinterde Francorchamps-specialist in huis. Mertens, die in 1989 maar net naast de WK Superbike-titel greep, vormt een team met Ian Simpson, terwijl Phase One nog een tweede team zal inzetten met Hugh Brasher en de ervaren Zweed Peter Linden, beiden bepaald geen onbekenden in Francorchamps. Phase One finishte toen als derde in België. Op Le Castellet bleef het runner-up team van het 2014-kampioenschap met hun Suzuki nog het dichtst bij het winnende Team Force in de buurt.

Vaste waarden:

De deelnemerslijst van de 4 Hours of Spa Classic toont teams die elk jaar van de partij zijn en inmiddels zijn uitgegroeid tot vaste waarden in de European Classic Series. De fraaie Kawasaki GPZ 1000 van het Zwitserse Bolliger Classic Endurance Team is sterk genoeg voor het podium, en dat geldt eveneens voor de Honda van het Italiaanse Team Segale Classic. Beide teams presteerden sterk in Frankrijk, maar grepen naast een podiumplek. Dat deden ook Henk van der Mark en Dirk Brand met een vierde plaats, maar de voormalige winnaars van de 24 Uren van Le Mans starten elk jaar buitengewoon gemotiveerd aan de race op Spa-Francorchamps. Als zij met hun Bakker-Suzuki gevrijwaard blijven van problemen, is het Nederlandse koppel een gevaarlijke outsider. Of Eric Mizera en Yannick Le Gaudu genoegen willen nemen met een rol als outsider is maar zeer de vraag. De snelle Fransen van Armor Classic Bike finishten in hun thuiswedstrijd als derde.

Het Duitse Kaiser Classic Endurance Team won in 2013 de 4 Hours of Spa Classic en zal ook nu weer aan de start verschijnen, net als het snelle Italiaanse Team Taurus en de 'Real Dholda Friends' Gian Mertens en Willy De Neef. Met hun Moto Guzzi Le Mans zal het Amerikaanse Team Guzzi Nerd zeker de aandacht trekken. Of zij met hun twin een kans hebben tegen de overmacht van viercilinders in de sterk bezette Maxi Classic-klasse valt nog te bezien. Voor veel teams is echter het halen van de finish al een prestatie om terecht trots op te zijn. Het veld, met niet alleen Japanse viercilinders, maar ook Ducati's, BMW's en een enkele BSA en Norton, is zeer divers en kleurrijk. Bovendien meent het vaak onvoorspelbare weer in de Belgische Ardennen ook vrijwel jaarlijks een belangrijke rol te moeten spelen in de race!

Hoogspanning

Zoals gebruikelijk rijden tijdens de achtste editie van de 4 Hours of Spa Classic de teams in drie verschillende klassen. Daardoor zal in de pitlane en op het 7 kilometer lange circuit tot middernacht van de coureurs én hun teams uiterste concentratie worden gevergd. Als om 24 uur dan de verlossende finishvlag wordt gezwaaid, is er plaats voor ontlading, vreugde of teleurstelling binnen meters van elkaar in de pitlane. Met de wetenschap dat na de 4 Hours of Spa Classic in oktober in Aragon de beslissing in de titelstrijd moet vallen, beseft ieder team dat er in België geen ruimte is om fouten te maken. Hoogspanning verzekerd!

woensdag, 03 juni 2015 08:47

Wonderen op wielen !

Geschreven door

Wie in één pitlane een prachtig overzicht wil zien van ruim drie decennia motorsport mag dit jaar de Bikers' Classics op het circuit van Spa-Francorchamps niet missen. Ruim zeventig historische Grand Prix-machines, van 125 tot 500 cc, zullen in het weekend van 4 en 5 juli niet alleen maar stil zijn, ze zullen zich ook nog eens laten horen.

Bikers_Classic_2

De geschiedenis op wielen krijgt op Spa-Francorchamps weer een gezicht. Misschien wat ouder en met wat rimpels, maar met nog onverminderd veel zeggenskracht en met een eigen stem. Uit Italië komt de Reparto Corse MV Agusta met een keur aan machines, zoals een 125 cc-eencilinder viertakt die wordt bereden door voormalig fabrieksmonteur Lucio Castelli, vier prachtige 500 cc-driecilinders waarmee Giacomo Agostini vanaf 1966 zeven opeenvolgende wereldtitels won en een robuuste 500/4 – in de jaren '50 goed voor vier wereldtitels met John Surtees.

STER VAN DE SHOW

Bikers_Classic_1

Uit Italië komt meer fraais, want ook de Moto Guzzi Corsa brengt een aantal kostbare parels mee. De 350 cc Bialbero-eencilinders uit de jaren '50 zijn allemaal unieke fabrieksmachines, maar de meeste aandacht zullen de drie 500 cc-machines trekken. Naast de destijds weinig succesvolle maar technisch interessante 500 GP4 worden de twee V8 GP's zonder twijfel de sterren van de show. De V8, door kenners getypeerd als 'de ultieme Guzzi racer', veroorzaakte in 1956 een schokgolf door de paddock. Het is de enige V8-Grand Prix-racer waarmee ooit werd geracet en hij produceerde in 1957 bijna 80 pk bij 14.000 toeren – bijna tien pk meer dan de toenmalige concurrentie! In dat jaar werd de machine op Spa-Francorchamps geklokt op een duizelingwekkende 284 km/uur. Alleen al de V8 is een bezoek aan de Bikers' Classics waard.

Het Italiaanse karakter van de Parades op zaterdag en zondag wordt verder versterkt door onder meer een oogstrelende fabrieks Gilera 500/4, een originele Bianchi 500 cc-twin fabrieksracer, een paar schitterende Aermacchi's en enkele fenomenale Mondial 125 cc-racers uit de jaren '50. Ook geen machines om links te laten liggen; Mondial veroverde met haar eencilinder viertakten immers de eerste twee 125 cc-wereldtitels in de wegracegeschiedenis. Een soort eervolle vermelding verdienen Benelli en Eugenio Lazzarini. De viervoudige wereldkampioen stapt voor de gelegenheid op een 250/4. Met een dergelijke machine werd Kel Carruthers in 1969 de laatste viertaktwereldkampioen in de kwartliterklasse. Eigenaar en verzamelaar Luciano Battisti laat in Spa zelf ook de Benelli 500/4 bulderen.

EXOTISCHE MEESTERWERKEN

Bikers_Classic_3

Het bewijs dat er niet alleen in Italië fantastische racers werden gemaakt, wordt tijdens de Bikers' Classics wederom geleverd. De inmiddels 76-jarige Heinz Rosner voert een omvangrijke 'Duitse' delegatie aan. De voormalige MZ-fabriekscoureur komt met een MZ-RE 250-tweetakt naar België en daarnaast stuurt ook nog aantal NSU Sportmaxen stuurt het circuit op. AJS 7R Boy Racers, Matchless G50's en Norton Manxen ontbreken evenmin en een aantal wonderen uit Tsjechië zijn zonder meer gegarandeerde 'eye catchers'. De Jawa 673 is een V4-tweetakt waarmee de Tsjechoslowaken het van 1967 tot 1970 de MV Agusta-coureurs af en toe erg lastig maakten. Het breekbare technische wonder verdient het om in Francorchamps bewonderd én beluisterd te worden. Ook uit het voormalige Tsjechoslowakije: een Jawa 500 DOHC en een CZ 500-viercilinder. Minstens zo'n exotisch meesterwerkje is de Bultaco 350-fabrieksmachine die Juan Bulto meebrengt uit Spanje.

Het bovenstaande is slechts een greep uit de keur aan racers die tijdens de Bikers' Classics 2015 te zien en te horen zullen zijn. En voor diegenen die hier nog Japanse machines missen: natuurlijk zijn in Spa-Francorchamps ook Honda's, Yamaha's, Suzuki's en Kawasaki's te zien. Want zoals elk jaar biedt de Bikers' Classics voor elk wat wils!